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¬ŅIntolerancia al gluten? No: celiaqu√≠a, sensibilidad y alergia

La celiaqu√≠a (a la que com√ļnmente se la ha denominado siempre intolerancia al gluten, aunque ya no es as√≠) y la sensibilidad al gluten son dos procesos con muchas diferencias y varios puntos en com√ļn: el m√°s obvio, ambas se producen por el consumo de gluten.  La alergia al gluten tambi√©n ha de ser tenida en cuenta aunque resulta mucho menos frecuente. Por tanto tenemos una misma prote√≠na, el gluten, y tres trastornos diferentes.

La celiaqu√≠a (mal llamada de forma tradicional intolerancia al gluten), y la sensibilidad al gluten son cada vez m√°s habituales a d√≠a de hoy. La primera de ellas afecta al 1% √≥ 1,5% de la poblaci√≥n y lleva siendo estudiada d√©cadas, mientras que se calcula que la poblaci√≥n con sensibilidad al gluten, est√°n en torno al 6% de la poblaci√≥n y lleva estudi√°ndose aproximadamente unos 20 a√Īos.

 Intolerancia al gluten?

Emplear el t√©rmino ¬ęintolerancia al gluten¬Ľ para hablar de celiaqu√≠a, no es correcto, aunque de forma tradicional as√≠ se ha hecho y a√ļn hoy se sigue empleando, aunque err√≥neamente. 

La celiaqu√≠a, es definida a d√≠a de hoy como una enfermedad autoinmune, sist√©mica y cr√≥nica producida por el consumo de gluten, que se da en individuos predispuestos gen√©ticamente, as√≠ la define el actual Protocolo de Diagn√≥stico Precoz de la Celiaqu√≠a.  

enfermedades asociadas a la celiaquia

Por su parte, la sensibilidad al gluten no celiaca, una patolog√≠a relativamente joven, tiene a√ļn un origen desconocido, y aunque comparte s√≠ntomas (en ocasiones) con la celiaqu√≠a, la sensibilidad al gluten no cumple con los requisitos exigidos por las pruebas diagn√≥sticas para hablar de celiaqu√≠a. Por eso, la sensibilidad al gluten, tambi√©n denominada enteropat√≠a sensible al gluten o enteritis linfoc√≠tica, se diagnostica por exclusi√≥n y no cuenta con pruebas espec√≠ficas.

Para conocer en detalle el proceso de la celiaquía, es recomendable leer la guía SIN Gluten, ideal especialmente para acercarnos a la enfermedad celiaca, sus síntomas, las pruebas diagnósticas de celiaquia, su tratamiento y las consecuencias de no realizar adecuadamente la dieta sin gluten o de saltarse la dieta sin gluten, entre otros aspectos.

Además la sensibilidad al gluten no celiaca se ha relacionado en diversos estudios con la fibromialgia, las espondiloartropatías y también las enfermedades autoinmunes. Los síntomas de la sensibilidad al gluten no celiaca, son variados y difusos, como ocurre en la celiaquía, y son también extradigestivos y digestivos.

√Čstos  van desde los dolores abdominales y s√≠ntomas similares a los del intestino irritable, a dolor de cabeza, fatiga, dolor articular o muscular, hormigueo de las extremidades, estados de √°nimo bajos, etc. Los primeros casos de personas con sensibilidad al gluten pero no celiacos, que s√≠ respond√≠an a una dieta sin gluten, datan de 1978.

En resumidas cuentas, una persona sensible al gluten, no cumple criterios diagnósticos de celiaquía, pero sí responde ante la dieta sin gluten.

Celiaquía y predisposición genética

La sensibilidad al gluten no celiaca, por tanto, se diagnostica cuando se descarta la celiaquía y también la alergia al trigo, pero sin embargo se produce una recuperación y mejora de los síntomas tras un periodo realizando de forma estricta la dieta sin gluten.

Desde el punto de vista de los síntomas de la celiaquia, es muy difícil distinguir la enfermedad celiaca de la sensibilidad al gluten, pero sí hay una diferencia más en cuanto a la necesidad de predisposición genética que sí requiere la enfermedad celiaca y no la sensibilidad al gluten.

De hecho se estima que s√≥lo la mitad de los pacientes con sensibilidad al gluten presentan alg√ļn alelo de los genes DQ2 o DQ8, los genes con los que tradicionalmente se asocia la celiaqu√≠a, aunque actualmente sabemos que tambi√©n el Half DQ2 est√° asociado a la enfermedad celiaca, como nos explican desde los laboratorios GENYCA. 

Por tanto, es fundamental distinguir la celiaqu√≠a, de la sensibilidad al gluten no celiaca, una patolog√≠a de reciente estudio sobre la que a√ļn hay muchas dudas y cuyo tratamiento pasa tambi√©n por la realizaci√≥n de una dieta sin gluten. La dieta sin gluten siempre tiene que ser estricta y para toda la vida. Eso supone evitar la contaminaci√≥n cruzada porque las trazas ya da√Īan el organismo del celiaco.

 Para eliminar todo riesgo de contaminación es fundamental aprender a cocinar sin gluten, y en la guía Aprender a Cocinar Sin Gluten, se recogen todos los pasos fundamentales para poder hacerlo: desde identificar alimentos sin gluten, disponer adecuadamente de la cocina, evitar el contacto con utensilios contaminados, etc.

Pero para diagnosticar sensibilidad al gluten, además de descartar la intolerancia al gluten, es decir la celiaquía, debemos también descartar la alergia al gluten, una alteración poco frecuente pero que resulta necesario tener en cuenta porque además puede resultar potencialmente peligrosa.

Celiaquía vs Alergia al gluten

Un al√©rgico al gluten reaccionar√° a√ļn cuando el gluten no haya llegado a su intestino, mientras que las personas con intolerancia al gluten necesitan normalmente ingerirla.  

En este caso el sistema inmune de los afectados produce anticuerpos en cuanto entra en contacto con el gluten, y las reacciones se producen de forma inmediata en forma de edemas, de urticaria y de lo m√°s peligroso, dificultad para respirar.

De ah√≠ que las personas al√©rgicas al gluten tengan que tomar a√ļn m√°s precauciones, ya que ni pueden comer gluten, ni pueden entrar en contacto con √©l.

De ah√≠ que sea importante diagnosticar cuanto antes la alergia al gluten y distinguirla tanto de la celiaqu√≠a, ¬†como de la sensibilidad al gluten. Por ejemplo, una persona con alergia al gluten sufrir√° una reacci√≥n al utilizar un champ√ļ con gluten, una pasta de dientes, una crema hidratante.

La alergia en muchas ocasiones puede llegar ¬†a causar un shock anafil√°ctico y requerir una intervenci√≥n m√©dica de urgencia. Por eso los al√©rgicos al gluten y a otros alimentos, deben ir acompa√Īados siempre de medicaci√≥n para tratar de reducir una crisis producida por el al√©rgeno.

Intolerancia al gluten o celiaquía: las claves

La celiaquía implica la intolerancia al gluten pero va más allá y se define, como hemos explicado, como una enfermedad autoinmune, sistémica y crónica. Vamos por partes:

-es autoinmune porque es nuestro propio organismo quien da√Īa las vellosidades intestinales para defendernos del gluten, al que considera un enemigo;

-es sist√©mica porque afecta a todo el organismo, con s√≠ntomas de la celiaquia variados y difusos que dependen de la edad del paciente entre otros factores;  y es cr√≥nica porque no tiene cura, es una condici√≥n con la que conviviremos toda nuestra vida.

definicion de celiaquia

Adem√°s la intolerancia al gluten, como se la llama normalmente aunque deber√≠a denominarse celiaqu√≠a o enfermedad celiaca,  se da en personas con predisposici√≥n gen√©tica, tal y como explican desde el laboratorio GENYCA y puede aparecer en cualquier momento de la vida, al contrario de lo que se cre√≠a hace unos a√Īos.

Por otro lado es importante destacar que en celiaqu√≠a no hay grados, y los √ļnicos grados a los que nos podemos referir son los de lesi√≥n del intestino, siguiendo la clasificaci√≥n Marsh del pat√≥logo brit√°nico, Michael Marsh.

Sensibilidad al gluten y fibromialgia

La fibromialgia es un trastorno de origen desconocido cuyo síntoma fundamental es el dolor crónico generalizado localizado principalmente en zonas tendinoas, musculares y articulares. Junto con estos síntomas también es habitual que aparezcan otros de carácter digestivo, psiquiátrico y neurológicos.

Precisamente el origen desconocido y esta variedad de s√≠ntomas ha llevado a los expertos a estudiar diferentes tipos de tratamientos y en los √ļltimos a√Īos se ha impuesto la relaci√≥n entre fibromialgia y sensibilidad al gluten no celiaca, y por tanto la dieta sin gluten como diagn√≥stico.

Un estudio de 2008 encabezado por el Dr. Carlos Isasi en Madrid, pretendía evaluar la eficacia terapéutica de la dieta sin gluten en pacientes con fibromialgia. En el estudio participaron más de 300 pacientes y los resultados fueron positivos.

Sin embargo llegar a este diagnóstico no es fácil y su confirmación se produce tras realizar los siguientes pasos, tal y como explica la Asociación de Celiacos y Sensibles al Gluten de Madrid.

  • Descartar la enfermedad celiaca mediante las pruebas diagn√≥sticas correspondientes.
  • Comprobar la mejor√≠a de los pacientes al hacer dieta sin gluten durante un m√≠nimo de 4 meses.
  • Realizar una prueba de provocaci√≥n con gluten para verificar que el paciente recae y poder conluir, por tanto, que su patolog√≠a est√° vinculada al consumo de gluten.

En Espa√Īa se estima que un 2,4% de la poblaci√≥n general mayor de 20 a√Īos padece de fibromialgia, siendo m√°s habitual entre los 40 y los 49 a√Īos y afectando a 21 mujeres por cada hombre. En total en nuestro pa√≠s hay unos 700.000 pacientes afectados.

El diagnóstico de sensibilidad al gluten sigue siendo complicado.

Intolerancia al gluten, ¬Ņes correcta la terminolog√≠a?

De forma tradicional nos hemos referido a la celiaqu√≠a como una intolerancia al gluten permanente, pero la terminolog√≠a correcta se√Īala que la celiaqu√≠a es una alergia alimentaria no mediada por IgE.

Los explica la Dra. Elena Alonso, Alerg√≥loga y Pediatra:  ‚Äúlos alimentos pueden provocar reacciones adversas. En muchos casos se debe a alimentos en mal estado que pueden causar alg√ļn tipo de reacci√≥n en personas sanas y que nos pasa a todos. Pero en ocasiones alimentos que no tienen por qu√© sentarnos mal nos provocan una enfermedad y en este caso hablamos de hipersensibilidades que pueden ser al√©rgicas y no al√©rgicas‚ÄĚ, se√Īala Alonso.

Sin embargo, dentro de la hipersensibilidad al√©rgica est√°n aquellas que son mediadas por IgE y las no mediadas por IgE, ‚Äúy a este √ļltimo grupo pertenecer√≠a la celiaqu√≠a, que err√≥neamente tambi√©n llamamos intolerancia al gluten, aunque es un error muy frecuente‚ÄĚ, explica Alonso. Y se extiende, ‚Äúel problema es que tradicionalmente, primero los profesionales de la salud nos hemos referido a ellas como intolerancias, despu√©s los pacientes y por √ļltimo la sociedad, pero las alergias no mediadas por IgE, como es el caso de la celiaqu√≠a, no son intolerancias‚ÄĚ.

En realidad, apunta la Dra. Alonso, llamar ‚Äúintolerancia‚ÄĚ a la celiaqu√≠a, tampoco es ninguna barbaridad porque el organismo de un celiaco no tolera el gluten, pero la terminolog√≠a correcta no es esa.

Fuente extraida: Celicidad

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